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【可可】巧克力的歷史(1)-可可的起源之諸神的食物

說到巧克力 無人不知 無人不曉
也無人沒吃過 (應該吧 說沒吃過巧克力的人舉手 木羽一定要請你吃一下這人間美味)
這麼隨處可見的美食 有人知道它的源由嗎~~
相信大部份的人都不知道吧
就讓木羽娓娓道來 話給你知

諸神的食物

巧克力又稱為諸神的食物  是由瑞典植物學家林奈  以他所創的的二名法
將可可命名為 Theobroma cacao  意思是諸神之食food of the gods)

 

可可的起源

(傳說  可可豆起源於4000多年前的亞馬遜地區)


而根據記載西元前1200-400多年前

居住於中美洲San Lorenzo高地叢林的奧梅克人 

是最早開始種植可可樹的民族

西班牙語的cacao可可的發音顯然

是從其使用的Mixe-Zoquean語系裡kakawa的讀音轉換而來
但是當地潮濕的氣候讓古文物難以保留

直到2002年貝里斯北部Colha遺址發現西元600年
馬雅文化使用的可可壺可可的飲用才有了證據


最早的可可壺
(圖 : 瑪雅文明使用的可可壺)

公元600年,馬雅人在尤卡坦半島
(今墨西哥灣和加勒比海之間)

培育了最早的可可種植園


尤卡坦半島

(尤卡坦半島為古馬雅文明的發源地之一  也是造成恐龍滅絕的隕石落下的地點)


在馬雅文化中  可可豆莢象徵著生命和生育 

常常出現在宗教儀式、宮殿及寺廟的石雕上
馬雅人稱之為 “cacau”


cacau

那在馬雅文明的時期  他們是怎麼喝可可的呢?

他們將可可豆烘乾碾碎  去殼磨成泥狀  加水和辣椒 

混合成名為Chacau haa一種苦味的飲料

再以陶罐高舉反覆傾倒於另一罐中 

直到上面浮起厚厚一層泡沫才飲用
這種飲料中的可可鹼和微量咖啡因可產生興奮作用

而該飲料後來流傳到南美洲和墨西哥的阿茲提克帝國 

阿茲提克人稱之為xocoatl,意思為「苦水」
這也是chocolate發音的前身



阿茲提克帝國
(圖 : 著色點為阿茲提克帝國的位置,為墨西哥古文明)

可可​被阿茲提克人(12世紀-16世紀中期)

視為「羽蛇神」Quetzalcoatl賜予人類的禮物 

代表著智慧、力量  並有一定的滋養效果 

因為可可豆的生長環境非常講究  墨西哥位於高地 

可可樹難以生長  產量相對稀少

因此貴重的可可豆並不在市面上販售 

而是被廣泛用於貨幣流通、皇家宴會、戰時獎賞和祭祀慶典


羽蛇神
(圖 : 羽蛇神)


在當時的可可豆價值是怎麼算的呢?
根據16世紀的文獻顯示
1顆可可豆=1個玉米
10~30顆可可豆=1隻兔子
100顆可可豆=1名奴隸
結婚儀式中新郎和新娘也可以用5顆可可豆當做信物
(每次看到這段都會想如果栩是生在那年代  那木羽就是超級富豪了)

 

好啦  可可的古老起源就差不多到這裡

接下來就是歐洲人哥倫布4次橫渡大西洋 

可可正式與歐洲結下往後500多年的深厚因緣

下一集

 

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